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ABS 도입에 따른 가장 우려스러운 사건 발생...KBO의 대처가 사태 확대 여부 결정한다
홍성욱 기자 | 2024.04.15 07:12
ABS가 스트라이크로 판정했지만, 심판이 '볼'이라고 외친 장면 [티빙 하이라이트 장면 캡처]

ABS(자동 투구 판정시스템)가 2024시즌 KBO리그에 도입될 때부터 가장 큰 우려는 심판의 오심 여부였다. 고의 여부를 떠나서 말이다.

올해 KBO가 도입한 ABS 체계는 경기장에 설치한 계측 시스템이 스트라이크와 볼을 능력치 안에서 판정한다. 이후 판정은 주심에게 '인이어'를 통해 전달된다.

여기서 문제의 프로세스가 생긴다. 주심이 귀에 들린 그대로 판정하면 문제가 없지만 스트라이크를 볼로 선언하거나, 볼을 스트라이크로 선언한다면 문제가 커진다. 

특히 스트라이크를 볼로 선언하는 경우가 문제의 소지가 크다. '볼'은 투구가 완료됐을 때 특별한 액션이 없지만 '스트라이크'는 선언의 의미가 더해진다. 인이어로 전달된 스트라이크를 제대로 인지하지 못했을 때, 혹은 순간적으로 잘못 판단해 스트라이크 판정을 놓쳐버렸을 경우도 있다. 최악의 경우지만 스트라이크 전달을 무시하고 볼로 처리할 수도 있다. 

어떤 유형인지 정확하지 않지만 우려해던 부분은 14일 현실이 됐다. 대구 삼성라이온즈파크에서 열린 NC 다이노스와 삼성 라이온즈의 경기 3회말이었다.

NC가 1-0으로 앞선 2사 1루, 삼성 이재현이 타석에 섰고, NC 선발 이재학의 2구째 패스트볼은 '볼' 판정을 받았다. 

하지만, ABS는 이 공을 '스트라이크'라고 판정했다. KBO ABS 상황실 근무자도 기계의 '스트라이크 콜'을 들었다.

KBO는 각 구단에 ABS 판정을 확인할 수 있는 태블릿PC를 지급했다. 단, 이 태블릿PC로 더그아웃에서 스트라이크와 볼 판정을 확인할 때까지는 약간의 시차가 발생한다.

NC는 이재학이 공 3개를 더 던진 후에 주심이 '볼'이라고 외쳤던 '2구째 공'이 스트라이크였다는 걸 확인하고 강인권 감독이 항의에 나섰다.

주심, 심판 조장 등 심판위원 4명이 모여 NC의 항의를 받아들일지 여부에 관해 논의했고, 곧 심판 조장이 마이크를 잡았다.

심판 조장은 팬들을 향해 "김지찬 선수가 도루할 때 투구한 공이 심판에게는 음성으로 '볼'로 전달됐다. 하지만, ABS 모니터를 확인한 결과 스트라이크로 판정됐다"며 "NC에서 어필했지만, 규정상 다음 투구가 시작하기 전에 항의해야 한다. '어필 시효'가 지나, 원심으로 진행하겠다"고 밝혔다.

하지만 심판 조장이 공개적으로 '규정'을 설명하기 전, 심판들이 '조용히 나눈 대화'에는 다른 이야기가 담겼다.

4심 합의 과정 중 심판 조장이 주심에게 "음성은 분명히 볼로 인식했다고 하세요. 우리가 빠져나갈 건 그것밖에 없는 거예요"라고 한 말이 TV 중계를 통해 고스란히 전달됐다. 

이후 사태의 심각성을 인지한 KBO는 해당 심판들에게 경위서를 요청했다. 심판들이 오심을 기계 탓으로 돌리려 했다면, 징계가 불가피하다.

이날 심판진은 실수를 만회할 기회를 날렸다. ABS의 스트라이크·볼 판정은 주심 외에 3루심도 인이어로 들을 수 있다. 주심이 ABS의 판정을 제대로 듣지 못했다면 3루심에게 확인하면 된다. 양쪽 구단과 팬들 모두 이 정도는 양해할 수 있다. 하지만 심판진은 실수 혹은 사실을 감추거나 은폐하려다 결국 사건을 키웠다.

피해는 NC 구단이 떠안았다. 오심 발생 전까지 1-0으로 앞섰지만, 5-12로 역전패했다. 공 하나는 이토록 중요하다. 

사태는 KBO가 정리해야 한다. 무엇보다 중요한 건 '사실관계 확인'이다. 그리고 이에 따른 조치다.

사람이 해오던 걸 기계가 대신하지만 결국 사람의 입을 빌리는 시스템은 기계에서 인간으로 전해지는 프로세스를 동반하면서 인지와 윤리까지 여러 요인이 필수적으로 동반된다.

더구나 지금 상황은 최초 사례다. KBO가 ABS 도입을 안정화 시키기 위해선 기계에서 사람으로 이어지는 스트라이크 선언에 대한 보완 조치도 필요해 보인다. 어차피 주심이 전달자 역할에 그친다면 다른 선언 방식 도입도 논의해볼만 하다. 

이 사태를 빨리 수습하려면 해당 심판에 대한 징계보다 시스템을 근본적으로 개선하는 것이 더 중요해졌다. 

홍성욱 기자  mark@thesportstimes.co.kr

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