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'타이틀 방어' 김보아ㆍ'2주 연속 우승' 이소영ㆍ'세계랭킹 1위' 고진영 출전...롯데 칸타타 여자오픈, 4일 막 오른다
홍성욱 기자 | 2020.06.03 09:52
왼쪽부터 디펜딩 챔피언 김보아, 지난주 우승을 차지한 이소영, 세계랭킹 1위 고진영. (C)KLPGA, 현대카드

[스포츠타임스=홍성욱 기자] 2020시즌 KLPGA 네 번째 대회인 ‘제10회 롯데 칸타타 여자오픈’(총상금 8억 원, 우승상금 1억 6천만 원)이 오는 4일부터 7일까지 나흘간 제주도 서귀포시 롯데스카이힐 제주 컨트리클럽(파72/6,373야드)에서 막을 올린다.

롯데 칸타타 여자오픈은 해마다 극적인 승부가 펼쳐졌다. 대회 초대 우승자인 유소연 이후, 정혜진, 김보경, 백규정, 이정민 등이 우승 트로피를 들어올렸다. 2016년에는 예선전을 거쳐 대회에 출전한 박성원이 깜짝 우승을 차지하며 신데렐라 스토리를 만들어내기도 했다. 2017년 김지현2는 짜릿한 역전 우승으로 4년 만에 위너가 됐다. 2018년에는 조정민이 23언더파를 몰아치며 KLPGA투어의 54홀 최소 스트로크 기록을 경신함과 동시에 우승을 기록해 화제를 모았고, 지난해에는 김보아가 1타 차 아슬아슬한 명승부를 연출해내며 통산 2승에 성공한 바 있다.

이번 대회는 올스타전이라고 해도 과언이 아닐 만큼 수많은 우승 후보가 출전한다. 지난 시즌 전관왕을 기록하며 KLPGA의 대표 얼굴로 떠오른 최혜진을 비롯해 ‘KLPGA 챔피언십’에서 생애 첫 우승을 기록하며 일약 스타덤에 오른 박현경, K-랭킹에서 가장 높은 곳에 자리하고 있는 임희정, 2020시즌 개막전인 ‘효성 챔피언십’ 우승자 이다연까지 쟁쟁한 우승후보들이 자웅을 겨룬다.

2018년 첫 승을 기록한 뒤 지난해 이 대회 트로피를 차지했던 디펜딩 챔피언 김보아 역시 빼놓을 수 없는 우승후보다. 지난주 ‘E1 채리티 오픈’에서 14위를 기록하며 샷감을 끌어 올린 김보아는 “겨울동안 열심히 준비했는데, 코로나19로 인해 대회가 취소되며 감이 조금 떨어져 있었다. 지난주부터 감이 점점 올라오고 있어 기대가 된다”고 말했다.

이어 “타이틀 방어에 대한 강박이나 부담은 전혀 없다. 난도 있는 몇 개의 홀에서만 주의한다면 충분히 스코어를 잘 낼 수 있을 거라는 자신감이 있다. 이번 대회에서는 오버파를 치지 않는 것을 목표로 삼았는데, 목표를 이룰 수 있도록 최선을 다하다 보면 좋은 결과가 따라올 것이라 믿는다”는 성숙한 답변을 덧붙였다.

지난주에 생애 첫 와이어투와이어 우승을 일궈내며 짝수 해에 유독 강한 면모를 보인 이소영은 2주 연속 우승을 노린다. 2020시즌 지금까지 열린 세 개 대회에서 모두 톱5안에 이름을 올린 이소영은 한층 더 성숙해진 플레이로 스코어를 지켜내며 노련함을 더해 이번 대회 가장 강력한 우승 후보로 손꼽힌다.

이소영은 “우승하고 정신이 없지만 이번 대회는 스폰서 대회라 사실 욕심이 난다. 이번 대회까지 우승할 수 있으면 참 좋겠다”며 미소를 보였다. 이어 “롯데 골프단 선수들과 함께 10일 동안 동고동락했던 코스지만, 사실 매일 매일이 다르게 느껴졌던 골프장이다. 난도가 있는 홀이 여러 개 있는 만큼, 홀마다 최대한 집중하고 실수를 줄이는 플레이를 해서 목표로 하는 톱텐에 들 수 있도록 최선을 다할 것”이라는 전략을 밝혔다.

지난주 ‘E1 채리티 오픈‘에서 우승한 이소영에 맞서 신인답지 않은 플레이와 화끈한 이글 쇼를 선보인 유해란도 자신이 정규투어에서 생애 첫 승을 달성한 제주도에서 다시 한 번 트로피를 들어 올리겠다는 각오다. 유해란은 지난해 삼다수 마스터스 위너다. 

코로나19로 인해 전세계 골프 대회가 멈춘 가운데, 철저한 방역을 바탕으로 유일하게 재개된 KLPGA투어에는 그동안 세계 무대에서 ‘K-골프’의 우수성을 알린 최고의 선수들이 돌아와 골프 팬들의 눈을 더욱 즐겁게 하고 있다. 지난 2개 대회를 통해 펼쳐진 해외파와 국내파의 맞대결에서 국내파 선수들이 우승을 차지하고 리더보드를 점령하는 형국이 이어진 가운데, 부동의 세계 1위 고진영이 이번 대회의 출전을 확정해 눈길을 끈다. 고진영은 지난해 10월 부산에서 열린 ‘BMW 레이디스 챔피언십’에 마지막으로 출전한 이후 약 7개월 여 만에 KLPGA투어에 출전한다.

지난 5월 박성현과 이벤트 대회인 스킨스 게임을 통해 예열을 마친 고진영은 “오랜 기간 쉬면서 운동할 시간이 많아서 몸은 확실히 좋아졌지만 샷 감이 좋은 편은 아닌 것 같다. 이번 대회에서는 최대한 감을 끌어 올리는데 주력하면서 즐겁고 재밌게 플레이하고 싶다”고 말했다.

고진영과 함께 지난 5월 국내 개막전으로 열린 ‘KLPGA 챔피언십’부터 출전하고 있는 이정은6와 김효주, 배선우, 안선주도 다시 한 번 출사표를 던졌다. 지난주 ‘E1 채리티 오픈’에서 손목 부상으로 대회 출전을 취소했던 김세영은 회복을 마치고 도전장을 내밀었다. 꾸준한 플레이로 투어 생활을 하고 있는 최나연과 지은희도 이번 대회를 통해 오랜만에 국내 골프 팬에 얼굴을 비춘다.

이밖에 LPGA에서 유망주로 점쳐지고 있는 신예 노예림이 추천선수로 이번 대회에 출전하며, 코리안 드림을 꿈꾸며 지난 2017년부터 KLPGA의 문을 두드리다 지난해 열린 ‘KLPGA 2020 정규투어 시드순위전’에서 16위에 이름을 올려 거의 모든 대회 출전권을 확보한 대만의 첸유주도 2020시즌 KLPGA투어에 처음으로 출전한다. 

한편, 주최사는 이번 대회에서 칸타타 존을 운영한다. 10번 홀과 18번 홀 세컨드 지점에 지름 15m로 그려진 칸타타 존 안에 티 샷이 안착될 경우 기금 100만 원이 적립되며, 최대 3천만 원의 기금이 조성된다. 최종적으로 조성된 기금은 주최사인 롯데칠성음료가 희망브릿지를 통해 기부할 예정이다.

출전 선수들을 위한 부상은 예년보다 성대하게 준비됐다. 우승자에게는 2021년 하와이에서 열리는 ‘LPGA 롯데 챔피언십 출전권’과 ‘롯데 스카이힐 제주 컨트리클럽 명예회원권’이 부상으로 주어진다. 또한 14번 홀에는 기아자동차 ‘THE K9’이 홀인원 부상으로 걸렸고, 지난 2018년 조정민이 본 대회 2라운드에서 기록한 10언더파 62타의 코스레코드를 경신하는 선수에게는 현금 500만 원을 준다.

롯데칠성음료가 주최하고 한국여자프로골프협회가 주관하는 이번 대회 역시 코로나19 확산 방지를 위해 무관중으로 개최되며, 주관방송사인 SBS골프와 네이버, 다음카카오, 올레TV, LG유플러스를 통해 매 라운드 생중계된다.

홍성욱 기자  mark@thesportstimes.co.kr

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